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中国买办们的前世今生(上)

2018-5-21 23:40| 发布者: 红色记忆| 查看: 1273| 评论: 0|来自: 东方思想库 今天

摘要: 中国买办们的前世今生(上) 东方思想库 今天 (一) 序言 鸦片战争前期 序言,细说买办这个阶层 只要世界各国有往来,就需要买办和中间人。外国人到中国来做生意,或者中国人到外国做生意,都要雇佣熟悉当地情况 ...

                                        中国买办们的前世今生(上)

                                               东方思想库 今天

              (一)  序言 & 鸦片战争前期

                                         序言,细说买办这个阶层

   只要世界各国有往来,就需要买办和中间人。外国人到中国来做生意,或者中国人到外国做生意,都要雇佣熟悉当地情况的人,作为向导、翻译,或者作为长期的代理合作伙伴,而作为回报,这些人一定会获得比较丰厚的酬劳 —— 通常情况下,要远比当地人的平均收入要高很多。一般来说,物离乡贵人离乡贱,能够跨洋过海来交易的东西,一般都是价值链比较高的东西。

 

 

全球化时代

从人力资源的角度而言,能够被选中作为代理人的,都是当地的人精,特别是商业附加值比较高的贸易,一般选择的代理人,都需要有良好的沟通能力(语言能力),很麻利的办事能力,官府、民间、黑道往往都能够说上话,攀得上各种关系,摆得平各种事端。

 

能够入围买办候选人的,以下是重点人群:

—— 留学生是买办的群体重点名单,留学的初衷,除了学习科技文化,也是作为沟通两个不同国家的人力资源储备池。

 

—— 当地的黑社会、社团、地头蛇、军阀、大地主阶层,或者商帮群体,这一类有组织的群体,因为在当地强大的势力,又有丰富的人脉资源,又能够处理很多大小是非,也是作为代理人的上佳候选。

 

—— 权贵们的亲戚子女、朋友或者其他裙带关系,这个就不用多说,中外都是如此,像火爆非洲的传音手机,就雇用了很多当地酋长们的亲戚裙带做经销商。国外的投资银行进入中国开展业务,也比较热衷雇用中国的各种二代。

 

—— 所在国家排名靠前的大学毕业生,比如说中国的清华、北大、复旦,印度的印度理工学院,就培养了大批的国际型人才。这些名校毕业生,成为买办或者代理、移民发达国家的概率都会非常的高。

 

 

充满精英气质的买办们

所以,轻易别瞧不起买办,这些人大都是百里、千里挑一的人中精英,往往有很好的家庭背景,相当深厚的学问功底,八面玲珑的沟通能力,办起事来也是精明强干,资本家可不会养废人懒汉。

 

对买办这个群体来说,不要谈什么爱国主义、良心底线这一类的东西,business is business,生意就是生意,收人钱财,替人办事,这是他们的事业。国家治理有方,国力强盛的时代,买办们通过协助跨国贸易,引入先进技术产品,缴纳税务,提供就业,各国互通有无带来繁荣与兴盛。而在烽烟四起国家衰败的时代,买办们常常沦为为虎作伥的角色,成为汉奸或者带路一党,甚至成为帝国主义入侵、操控他国的提线木偶。

 

梁启超先生在《呵旁观者文》提到:“.....张之洞自言,瓜分之后,尚不失为小朝廷大臣。所谓的的小朝廷大臣,自然就是列强在中国的代理人了。张之洞乃是大清兴办洋务运动的重臣,都存了这般心思,大清想要不亡也难。何况这些大清朝的汉族官员,出来当官,就被有的人视为给外族当奴才(也是买办),给谁当买办不是当?

 

 

不如闭关锁国?

除非彻底闭关锁国,买办这个阶层一定会存在,只要国门开放,有足够的利益差价,中间商一定会有,买办一定会出现,而且是社会上比较“精英”的一帮人,都会争着去当买办。比如早年,我们国内最一流的人才,往往都会去外资企业。

 

想要消灭买办这个阶层,然后中国制造主宰一切,中国品牌行销全世界?对不起,不可能!国际经贸关系都是有来有往,你拒绝别国的东西进来,人家同样可以拒绝买你的东西。几乎所有经济运行正常的国家,都需要依赖全球化贸易体系,想想被国际封锁制裁的一些国家,日子过得怎么样,大概就知道了。

 

就算中国能够制造一切高科技产品,任何核心技术都不需要依赖国外,中国关起门来过日子就可以吗?起码原油、农产品、矿石需要大量进口吧?中国也要出口商品换这些东西吧。既然有外贸往来,自然也需要一些代理人去操作。何况时至今日,国际上的核心标准,大部分都还是国外制订的。学习追赶的路,依然还长得很。就算要清算买办力量,也不是今日吧?

 

除了经济贸易上的代理人,还有政治渗透的代理人,zongjiao代理人,文化的代理人,各种国际组织例如NGO组织的国内分支机构等等,是不是想着都烦?一下子清理干净多好!眼不见心不烦,可是别忘了,行走在海外的中国人也有上千万。你不让别人走进来,你又如何能够走出去?

 

 

 

其实有时候干脆想想,如果西方国家没有大航海时代,一直停留在中世纪,西方人也不会用坚船利炮轰开中国大门,中国当年也没有“三千年未有之大变局”,继续在自己的历史周期律里几百年一个轮回,这个地球也就这样转下去,起码对地球生态来说,倒不算是什么坏事,再转个几千几万年又何妨?只不过,有几个人想回去那样的时代呢?穿越小说读一读就可以,别当真。

 

还是实事求是一点吧,世界是多彩的,每一个物种,都有活着的道理,存在即合理,买办也是如此。

广州十三行,官方督导的买办模式

满族人得天下以后,由于是少数族裔统治汉族多数人口,除了在官场上提拔汉族仕子,让这些人进入官僚阶层,给读书人一条上进之道,(也算是一种代理统治模式)。从清王朝统治者的角度,要维持统治秩序,就必须把核心资源牢牢掌控在手上。如果全面鼓励对外经商贸易,势必会出现一个新的买办阶层,这个阶层很快会掌握大量财富,势必让清政府影响力急剧衰退,并且图谋推翻现有政权,或者架空皇权,让皇室成为傀儡。(明朝崇祯皇帝吊死在煤山之上,清政府可不想重蹈覆辙。)

 

 

 

更重要的是,清政府的高层统治者,其实更清楚他们统治汉族人依靠的是骑兵力量,在平原地区的冷兵器时代,骑兵对于步兵有压倒性的优势。而火器正好是骑兵的克星,后来太平天国起义,就从西方走私了不少火器。 —— 此为后话。

 

但是一个国家再封闭,也需要一个对外的窗口,就算不需要从国外进口的工业品和日用品,中国仍然需要一样最重要的资源 —— 白银。因为中国并不是一个主要的白银生产国家,明朝末年的白银通缩(还有官员私藏大量白银黄金),加剧了社会经济的萎缩,也是导致明朝灭亡的重要原因。中国的丝绸、茶叶、中药、陶瓷,恰恰可以通过外贸换回大量真金白银。

 

 

 

清政府办法很有效,那就是全国的各地对外贸易口岸关闭,对外经贸出口集中在华南的广州唯一口岸,然后派出得力大臣就地督导,收取关税(每年给中央政府包税),实现官方督导下的可控对外贸易体系。

 

为什么对外贸易的窗口选择的是广州?陆地贸易有晋陕商人(明朝时代晋商做买办起家,成为皇商),江淮的运河贸易有苏州-扬州-杭州-金陵传统繁华地带,而且全国的食盐贸易掌控在淮扬商人手里,如果对外贸易还放在江浙一带,势必会让财富过于集中于江南,明朝的教训摆在那里。选择南粤,一来距离北京城遥远,就算是地方势力雄厚准备造反,也有江淮作为缓冲区(后来太平天国果然只打到了南京),可以从容应对。而且纵观中国历史,南征容易而北伐困难(无法就地以战养战是主因)。选择广州作为对外贸易唯一窗口,乃是大智慧。

 

广州十三行创立于康熙盛世,清政府特许经营对外贸易的专业商行。被誉为“金山珠海,天子南库”。1757年,随着乾隆皇帝一纸上谕,仅留粤海关一口对外通商。此后接近百年,亚洲、欧洲、美洲的主要国家和地区,都与十三行发生过直接的贸易关系。这里拥有环球贸易航线,是清政府闭关背景下留存的海上丝绸之路。

 

 

 

应该说,清政府从来就没有绝对地“闭关锁国”,早期的广州十三行,可谓官方督导的“买办”机构。清朝每年有大量的海关岁入,西方大航海时代获得的累累白银,在那个时代开始大量流入中国,有效地支撑了清政府的统治。一直到鸦片战争以前,康熙皇帝平三藩、收台湾,雍正皇帝平定西北,乾隆皇帝的“十全武功”,大笔的军费开支,包括治理水患,恢复漕运,钱从哪里来?很大部分是来自于国际贸易顺差,广州的买办们通过国际贸易,有力地支撑了国家的运转,自身也获得了巨大的财富,广州十三行的伍秉鉴,是当时公认的世界首富,也被评为有史以来最富裕的几个人之一。

 

顺便说一下,其时中国政府对于“知识产权”的保护,一直非常严密。洋商虽然从中国进口茶叶、陶瓷等产品,但是核心技术一直保护得非常好。以茶叶为例,一直到1780年,英国东印度公司才从我国广州运出茶籽。1834年,印度组织了茶业委员会,雇用中国工人种茶,从此印度才开始大规模种茶,锡兰(斯里兰卡)红茶也是渊源于此。

 

至于陶瓷,时至今日,虽然像德国这样的国家,也能够烧制出质地不错的陶瓷制品,但是根据产品的美学评价,依然可以用三个字来形容 —— 丑到爆。

 

 

德国陶瓷,不堪吐槽的色彩美学

 

百年繁盛,再看广州十三行模式

在鸦片战争以前,这种官方督导的买办贸易体系,应该说是非常成功的。无论是朝廷、民间、商家、地方官,都或多或少从中获得了利益。而国际贸易商,更是从这种全球贸易中获益匪浅,实现了原始的财富积累,英国的工业革命也大体在这个时代开启推进,东印度公司也在这个时代崛起。

 

广州十三行的商人,对于国家给予的垄断性贸易地位,也很懂得做人,除了缴纳关税以外,国家有事的时候,这些巨商都会主动(或者被动)捐赠大量财富。在鸦片战争之前,各地虽然造反不断,洪门这种地下社团不算,白莲教等各种起义此起彼伏,但是始终难成大气候,归根结底,因为政府方面有足够的财力开动军事机器。 —— 这也是为什么历经鸦片战争以后,贸易顺差大幅减少,太平天国镇压起来就非常吃力,几乎沦陷半壁江山。

 

清代虽然历经雍正一朝严厉的反腐,但是实际上官僚集团的腐败,依然不可避免。看看当时流行的江南园林就可以想见,在那个时代有多少大大小小的“老虎”,“三年清知府,十万雪花银”可不是白说的。更何况,腐败还可以采用“代理人”模式,还有“联姻模式”。在广州,有东山少爷西关小姐的说法,东山向来是广州权势实力人士的的世居地,官家子弟很多;而西关是广州商业繁华区,出身富商之家的小姐们,自然时髦摩登。其实就是那个时代的高富帅和白富美。他们通过联姻的方式,形成代际传递的“官商勾结”。

 

在那个时代,中国输出的是高端高价值的奢侈品,而且有垄断地位,丝绸、茶叶、陶瓷等,利润率堪比当今的芯片和石油,因此蛋糕足够大,大到能够有效支持整个帝国体系的运转(大清财富三大支柱,晋商、江南、粤商)。但是这种贸易体系,并没有将中国带入现代化,大笔的贸易顺差银子,并没有转变成为富国强兵的资源。原因何在?

 

 

 

从乾隆盛世到鸦片战争,这将近百年的时间,世界发生了什么?中国作为贸易顺差国积累的巨额财富,为何到了鸦片战争,在列强面前变得不堪一击?下一章具体分析。

 

(二) —— 道义放两旁,利字摆中间

 

 

买办是资本的一种形态,为利而生

 

 

马克思在《资本论》中指出:“资本来到世间,每个毛孔都充满了血和其它肮脏的东西。”比如说黑奴贸易,从十六世纪到十九世纪,黑奴贸易使非洲失去上亿人口,只有五分之一到美洲,大部分死亡。

 

不过,仅仅靠白人,很难抓获这么多黑人贩卖到美洲去,毕竟白人少,黑人多,一对一的抓捕效率低不说,何况未必跑得过黑人,手里虽然有武器,但是又不能随便开枪射杀,受伤或者死了这买卖就黄了。因此,更多的情景,是欧洲的白人,从黑人买办的手里,把黑人奴隶贩运到美洲。这些黑奴中,很多也是战败的俘虏,而在有奴隶贩卖的背景下,非洲人内部的战争也很容易被挑拨起来。(直到现在,西方人还非常善于挑拨其他国家内部斗争)

 

也就是说,在贩卖黑奴这件事情上,非洲本地的买办(包括大量北非阿拉伯人和皈依ysl教的黑人),或者叫非奸,也起到了非常关键的作用。(其实后来华人也大量被拐骗贩运到海外,包括修筑美国铁路的华工,以及下南洋,电影《让子弹飞》里,恶霸黄四郎也贩卖人口)。

 

 

阿拉伯人也是买卖奴隶的代理人之一

可见买办不分人种,不分时代,只是为了利益而办事。爱国主义,道德底线,族群意识,对他们来讲,统统都是不存在的。道义放两旁,利字摆中间,才是他们真正的准则。

 

马克思在《资本论》中,也引用过这样的描述:“一有适当的利润,资本就胆大起来。如果有10%的利润,它就保证到处被使用;有20%的利润,它就活跃起来;有50%的利润,它就铤而走险;有100%的利润,它就敢践踏一切人间法律;有300%的利润,它就敢犯任何罪行,甚至冒绞首的危险。

 

资本为了追逐利润而愿意冒风险,释放了人类最本能的原始贪婪欲望,因此在大航海时代之后,整个欧洲都进入了疯狂掠夺的海盗时代。人类就是在这样的血与火交锋中发展进步,所以刘慈欣的《三体》里有这么一句哲学味道十足的话:“失去人性 失去很多 失去兽性 失去一切

 

 

贪婪和逐利才是资本的本性

看看今天美国的资本家,为了利益最大化,不仅把产业往海外转移,还把利润都洗到海外的离岸公司。几百年过去了,资本还是这个德性。所以不要指望资本和买办阶层怎么爱国,他们只有利益最大化。必须有比资本更强大更正义的东西,去压制其与生俱来的邪性一面。

 

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